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沃兹:远离喧嚣的科技坚守者

时间:2011-06-16 11:30:34来源:http://www.mba.org.cn 2007-9-作者:中国MBA网点击:

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   穆易

  每次看到斯蒂夫·沃兹尼亚克(下称沃兹)的照片,我就会想起两个人,一个是举世瞩目的斯蒂夫·乔布斯,一个是美国著名的复印连锁企业的创始人保罗·奥法里。想起后者,是因为,他们长得很像,都是一头蓬松的头发,一脸明朗的灿烂笑容,或许还有着同样的一种纯真。

  斯蒂夫·乔布斯是个天生的商人,一个天才的商业领袖。与之相比,沃兹似乎就逊色得多。他只是一个设计师,一个设计电脑的工程师,一位编写软件的工程师。在这个IT改变世界的时代,这样的人似乎到处都有,但是沃兹不同,他是独一无二的。

  几乎没有人只是为了设计而设计,而沃兹是,而且他还是一个独立工程师。每个人小时候都会有一个心目中的英雄。沃兹的英雄是汤姆·史威夫特,一系列儿童冒险小说中的主角,喜欢在实验室里搞创造,做一些有益于地球和人类的东西。这也是沃兹的梦想——做一个贡献者;更重要的是,他们的贡献都出于创造、出于工程师这个身份。因此6岁的时候,沃兹就完成了第一个杰作,一部半导体收音机;在小学尚未毕业的时候,就已经获得了各种科学大奖。

  当然,他最伟大的贡献还是设计出第一台苹果电脑,从而实现了电脑对人类世界的根本性改变,也成就了苹果公司在技术和商业上的巨大成功。如今全世界都知道苹果的代表产品是Mac,Mac是乔布斯的产品,沃兹并没有参与。但业内人士则会认为AppleⅡ才是苹果的经典。而AppleⅡ则是世界上第一台也是最后一台完全由一个人设计的商品化计算机。沃兹既是编程人员,又是电器工程师,他控制并决定了硬软件的每一项性能和功能。AppleⅡ有着微机历史上许多第一:第一次将Basic固化在ROM;第一次有塑料外壳;第一次自带电源装置而无需风扇;第一次实现CPU和主板共享RAM……

  我想,如果只是一种奖励,沃兹并不会在乎,因为他在意的是自己为大家创造了多少。他期待着摩尔定律能够寿终正寝,每一台电脑都能用上20年,每一个孩子都能人手一台。因此,只关心工程、不在乎荣誉的沃兹说,自己并不适合当今的计算机商业。

  “现在计算机是一个巨大的商业。我时常问自己:我是计算机的主人吗?现在我想自己更像是它的奴隶。我们不得不跟着它跑,这不是我们当初追求的目标。”

  沃兹很怀念当年500多名计算机爱好者组成的“家酿俱乐部”。“在俱乐部中,计算机显得如此简单,大家都有一种主人的感觉,可以任意创造新的功能。在俱乐部中,唯一的目标就是给予。因为那时,这一行业没有金钱介入。大家只是要求:请给我一些知识,编写程序制作装置。请提供一点帮助,请提供一些资料,请提供一些价廉物美的元件。当然,最重要的是,请提供一点你的时间。”

  回顾了个人计算机革命早期的情况,他认为那是个创造奇迹的时代,不过他也因为早期的那种精神已经慢慢丧失而感到悲哀。他说:“我一生始终主张计算机应该采用开放式的设计,要公开进行思路共享。你可以与某人共享你学习到的知识,他们可以坐下来,比你研究得更加深入一些。”虽然这种观念仍然存在,尤其是在开放源代码软件的开发活动中表现得更加明显,但是他认为这与制造和销售计算机已不再相关。

  对沃兹来说,计算机业中唯一还保持着生命和活力的就是用户。尤其是年轻的用户。他们的创新意识有可能会冲破现有的局限,为这个产业重新燃起创新之火。

  在斯蒂夫·沃兹尼亚克自传体著作《我是沃兹》中,最引人关注的恐怕还是他和乔布斯之间的恩恩怨怨。这多少是个有些老套却依然吸引人的故事——少年时代的乔布斯和沃兹在车库里创办了苹果公司,点燃了个人电脑席卷全球的硅谷之火。

  想想吧,他当初加入苹果时犹豫的是什么?他希望自己能专注于设计,而不是纷繁复杂的公司管理事务。所以,当他得知自己创办苹果之后一样可以只做工程师,他才欣然和乔布斯一起开始奋斗。那么他离开苹果又为了什么?可以说基于同一个理由:产品的设计和创新偏离了工程师本身应该坚守的原则。从另一个角度来说,这成就了苹果,也让苹果失去了沃兹。其实,沃兹并没有真正离开苹果,他依然是苹果的员工。沃兹借此书出来辟谣,有一个长久以来的传言是错误的——他并没有离开苹果,薪水名册上依然有他的名字。

  沃兹的生活也充满了各种独特的经历,连撞机这样的事也会有独一无二的版本。撞机或者撞车失忆是司空见惯的事,这早就成了无数电视剧、电影中很老套的桥段。但是沃兹不同,他撞机之后同样失忆了,确切地说,他失去的是大脑重组记忆的功能,用一个专业的词来说叫做“顺行性遗忘”。有那么5个星期的时间,无论做什么,沃兹统统都记不住,哪怕是前一秒钟做的。好在一个月多之后,沃兹就逐渐恢复了,不然我们今天看到的传记,大概到斯科特山谷撞机事件就该嘎然而止。

  不过我想沃兹即使失忆,大概也不会忘记苹果。这个承载了他的光荣和失意的地方,即使在多年之后依然不能忘怀。不然,他也就不会用“iWoz”这个名字作为这段悲情罗曼史的名字了。尽管他已经淡出聚光灯20多年,但想来没有人会忘记这个创造了苹果和苹果的天才设计师,不会忘记将生命奉献给创造与教育的硅谷公认的这个“好人”,这个一脸大胡子和灿烂笑容的斯蒂夫·沃兹尼亚克。如果你想了解他,一定不要错过这本纯粹沃兹风格的《我是沃兹》。


(编辑:夏天)